Durchsuchen Sie unsere Bücherdatenbank nach Themen, Ländern, Epochen, Erscheinungsjahren oder Stichwörtern.
Hatten Sie in den letzten Tagen keine Zeit, die Zeitung zu lesen oder bei uns vorbeizuschauen ? Macht nichts, denn hier können Sie unsere Rezensionsnotizen der letzten sechs Erscheinungstage nach Zeitung oder Themen sortiert abfragen.
All unsere Notizen zu den Buchkritiken in den Literaturbeilagen von FAZ, FR, NZZ, SZ, taz und Zeit.
Aus dem Archiv
Links
Kommentierte Linkliste zu internationalen Zeitungen, Zeitschriften und Verlagen.

Essay

Drei Schlote, zwei Krokodile, ein Fisch

Zu Terrence Malicks Von Christina Striewski
25.07.2011. Terrence Malicks Cannes-Gewinner "Tree of Life" ist kein mit harmloser Eso­terik kosmologisch überhöhtes Familiendrama, sondern ein nach Form und Inhalt hyper­reaktio­näres Manifest. Seine christlich-fundamentalistische Botschaft will verstanden werden. Wieso tut das niemand?
Terrence Malicks "Tree of Life", der umstrittene Siegerflim des diesjährigen Filmfestivals von Cannes, hat noch seinen schärfsten Kritikern Respekt abverlangt. Doch ihn für die pure Schönheit seiner Bilder zu feiern, heißt, den Film von Grund auf zu verfehlen: "Tree of Life" ist kein mit etwas harmloser Eso­terik kosmologisch überhöhtes Familiendrama, sondern ein nach Form und Inhalt hyper­reaktio­näres Manifest. Seine christlich-fundamentalistische Botschaft will verstanden werden. Aber wieso tut das niemand?



Ein Meeresstrand, gleißende Helle auf dem Wasser, Silhouetten im Gegenlicht, das "Agnus Dei" erklingt, Sean Penn fällt auf die Knie. Es ist, als böte Terrence Malicks Film "Tree of Life" am Ende noch einmal alle Kraft auf, Hegel und die Moderne eines Besseren zu belehren. Wir habituellen Zweifler und Kon­venienzzyniker, denen Kunst sicher nicht mehr als die höchste Weise gilt, in welcher die Wahrheit sich Existenz verschafft, sollen ein letztes Mal das Knie beugen angesichts der Wucht seiner Bilder. Und in der Tat, zwar schieden sich spätestens an den letzten zehn Minuten von "Tree of Life" die Geis­ter, doch selbst diejenigen unter den Kritikern, die sich immun gegen Malicks Erhaben­heits­pathos zeigten und ihm nicht bis an die Gestade des metaphysischen Kitsches folgen wollten, versäumten es selten, dem Wunder der Schönheit dieses Films zu huldigen: visuelle Ekstasen der Bewegung und des Lichts, inszeniert von einer Kamera, die ihre Objekte nie beobachtet und stillstellt, sondern sich gleich­sam zu deren subjektivem Organ macht, mit ihnen schwingt, schwebt, flackert, taumelt, tastet, springt. Vom Grashalm bis zur Gardine, vom zarten Babyfuß bis zur gestren­gen väter­lichen Braue, alles gehört bei Malick zum Mienenspiel der Schöpfung und erstrahlt so frisch und neu als wie am ersten Tag.

Staunenswerter noch als diese neuartigen Bilderwelten scheint aller­dings die Bereitschaft der Kritik, die Relevanz der manifest christlichen Inhalte für die Rezeption des Kunst­werks schlicht zu leugnen. Das sei "Pantheismus", kalkulierte Naivität, der habe doch Heidegger und Wittgenstein gele­sen, der will nur spielen. Und hey, suchen wir nicht alle nach dem Sinn des Lebens, des Univer­sums und des ganzen Rests? Und sind wir nicht alle Hiob in unserem Unwissen? "Wo warst du, als ich die Erde gründete … als mich die Morgensterne miteinander lobten und jauchzten alle Gottes­söhne?" (Hiob 38:4/7) lautet das Motto des Films, bei dessen Schöpfung wir schließlich auch nicht zugegen waren. "Sage mir's, wenn du so klug bist!" sprach Gott zu Hiob, und die Kritik verstand es wohl in nach­eilendem Gehorsam. Lasset das Nagen, verbannet die Fragen, rühmet, was heute der Höchste getan, denn es ist schön! Dank Malick, wenn auch kaum in seinem Sinne, feiert das klassischste aller ästhe­tischen Prin­zipien des 18. Jahrhunderts in der Filmkritik des 21. unverhofft Urständ - die Voll­kom­menheit der Form, reine, zweckfreie Schönheit. Dabei verkennt, wer zum Lob der Ästhetik von "Tree of Life" an­hebt, dass Rechtfertigung hier nur als theologische Apologetik zu haben ist. Nicht um unend­lich deut­bare ästhetische Ideen ist es Malick zu tun, sondern um eine Vernunftidee, die eine, die höchste: Gott. Von Freiheit, sei es ästhetischer oder moralischer, findet sich deshalb in "Tree of Life" keine Spur.

In Zeiten, da die pluralen Erklärungsmodelle der Naturwissenschaften längst an die Stelle der einen Wahrheit getreten sind und ein jeder sich seine Privatexistenz mit einem Glauben nach Belieben aus­kleidet, versucht sich Malick noch einmal an der ganz großen Synthese, der Synthese von Wissen­schaft und Religion durch die Kunst. Die Familiengeschichte aus dem Texas der 1950er Jahre, die der Film über zwei lange Stunden ausbreitet, dient dabei nur als Vehikel. "Es gibt zwei Wege durchs Leben", flüstert die Stimme der Mutter in den ersten Minuten des Films aus dem Off, "den Weg der Natur und den Weg der Gnade". Malick lässt keinen Zweifel daran, dass diese duldsame und uneigen­nützig in ihrer Funktion aufgehende Mutter, gespielt von der madonnengleichen Jessica Chastain, das Prinzip der Gnade vertritt, während Brad Pitt als herrischer Vater den Weg der Natur verkörpert. In bei­den findet sich jedoch das jeweils andere Element in der ursprünglichen Form: Der Mutter ist jedes Blatt und jede Wolke eine Offenbarung, wohingegen der Vater, Arbeiter in einer Raffinerie, der Natur nur noch in ihrer technifizierten Form begegnet. Umgekehrt bliebe die fast kindlich anmutende müt­ter­liche Liebe ohne die strenge, aber umsichtige Fürsorge des Vaters schwere- und haltlos.

Was als lo­gische Alternative konstatiert wird, erweist sich so, gut hegelianisch, als dialek­tischer Gegensatz, der in einer höheren Einheit zur Aufhebung kommen muss. Nur dass sich die Synthese für den aufgeklär­ten Erben Darwins naturgemäß nicht mehr im Begriff allein vollzieht, es be­­darf der Vermittlung der Evolution. Folgerichtig fungieren die Söhne - Produkte der Vereinigung von Natur und Liebe - als Agenten der Aufhebung. Drei sind es an der Zahl. Für einige Momente sieht man zu Beginn die ganze Familie beim Spiel im Garten, versammelt um den häuslichen Tisch, auf der Straße - Bilder glück­licher Kindheitstage in mildem Abendlicht, während die Stimme aus dem Off unbeirrt weiterschwa­dro­niert von der Wahl zwischen Natur und Gnade. Dann stürzt Wasser in eine tiefe Schlucht, Licht blendet durchs Geäst eines hohen Baums, Schnitt, Schwärze, ein Schatten gleitet über sonniges Pflas­ter: die Nachricht vom Tod des Jüngsten erreicht die Mutter gut zehn Jahre später. Die eigentliche Familiengeschichte wird erst aus der Perspektive des Ältesten in montierten Rück­blenden ausgebrei­tet. Jack (Sean Penn) ist zum Zeitpunkt der Rahmenerzählung ein erwachsener Mann, Architekt in Houston, äußerlich mit allen Merkmalen des Erfolgs ausgestattet - unglückliche Frau, Maßanzug, ein Haus wie aus dem Architectural Digest -, aber von unbestimmtem Gram zer­fressen. Die Kamera blickt dem Erwachenden ins zerfurchte Antlitz - ein Schmerzensmann in einer kalten Welt aus Glas und Stahl. Ob er an der Welt im Allgemeinen leidet, an einem unausgestandenen ödipalen Konflikt ("Vater, Mutter, ewig ringt ihr in mir", flüsterte des Sohnes Stimme schon vorher aus dem Off) oder dem traumatischen Verlust seines Bruders ("ich denke täglich an ihn"), bleibt erst einmal im Unge­wissen. Funktional jedenfalls bildet Jacks Erinnerung an seinen toten Bruder Steve die drama­tur­gische Klammer für die Binnenerzählung ("Ich sehe mich als Kind, meinen Bruder, wahrhaftig, lieb"), während der dritte der Söhne, R.L., darin kaum mehr als eine Statistenrolle spielt.

Bevor sich jedoch der dialektische Konflikt im Gewande eines Adoleszenzdramas entfalten darf, wird erst noch die Entstehung des Kosmos ex novo bis zur Genesis der Söhne ex ovo nachgereicht. Die vielberätselte, vielbewunderte, vielkritisierte zwanzigminütige Sequenz erscheint erratisch nur, solan­ge man darin nicht die Folie zu erkennen vermag, vor der die Familiengeschichte erst ihren eigent­lichen Sinn erhält. Es ist die biblische Schöpfungsgeschichte - Scheidung von Licht und Finsternis, Tag und Nacht, Himmel und Erde, Wasser und Land -, übersetzt in die Sprache der Wissen­schaft und bebildert von einer an New Age, National Geographic und Jurassic Park geschulten Erdkundelehrer-Phantasie. Ähnlich schlicht, wenn auch weit der Geschichte vorgreifend, die moralische Botschaft. Ein Dinosaurier hat den ersten Akt der Gnade begangen und einen seiner schwächeren Artge­nos­sen ver­schont. Da ist jedoch schon das Blut eines prächtigen Plesiosaurus ins Meer geflossen, weshalb ein Me­teorit einschlagen und die urzeitliche Welt mittels eines gigantischen Tsunamis - die Bibel spräche von Sintflut - vom Bösen reinwaschen muss. Das theologisch schwerwiegende Problem, wie die Erschaffung des Menschen in eine evolutionistische Erzählung zu inte­grie­ren sei, löst Malick cineastisch souverän und ganz gemäß der antithetischen Logik seines göttli­chen Vorbilds, indem er an Stelle von Adam und Eva einen Pimmelfisch und eine Mösenqualle castet (no kidding!). Wenige Filmminuten später erblickt der erste echte Menschensohn das Licht der Welt und wird auf den Namen Jack getauft.

Erkennt man einmal, dass die Makro- und die Mikroebene des Films so wenig unverbunden neben­einander stehen wie die beiden "Wege" oder Elternteile, so erschließt sich auch, dass die Rückblen­den, die das Aufwachsen der drei Jungs in der Kleinstadt Waco zeigen, einer ganz anderen Logik als der subjektiver Erinnerung folgen. Was auf den ersten Blick aussieht wie eine Montage unwillkür­li­cher Reminiszenzen und Assoziationen zu einem keiner versicherbaren Erkenntnisposition und keiner logischen Abfolge mehr gehorchenden Erinnerungsstrom, weicht nicht nur an keiner Stelle von der linearen Chronologie der realen Entwicklung vom Kleinkind zum pubertierenden Halbstarken ab - wobei schon die Tatsache, dass wir Schwangerschaft, Geburt und Taufe der Perspektivfigur gezeigt be­kom­men, misstrauisch stimmen sollte. Dies könnte man noch als partikularen Rückfall in eine auk­toriale Perspektive deuten oder als narrative Klammer. Die Montage gehorcht darüber hinaus aber ei­ner strikt thematischen Ordnung, die von der Symbolträchtigkeit jeder einzelnen Einstellung getragen wird. Es ist das Gesetz der Schuld oder präziser: der Erbsünde, das Jacks Lebens- und Erinnerungs­bahn vorzeichnet, und es ist die Gnade der Erlösung, die zu versinnbildlichen das alleinige Telos der Story darstellt. Das klingt wie ein schlechter Witz, doch wer zu lesen versteht, findet bald nichts mehr an diesem ohnehin verbissen gravitätischen Film zum Lachen. Die Anzeichen, dass es Malick bitter ernst ist, sind erdrückend. "Tree of Life" ist eine klassische Allegorie im kurzen Röckchen flotter Schnitte.

Als solche lässt sich der Film auf zwei Ebenen lesen. In verzweifelter Missachtung der dröhnenden Al­le­goriesignale haben sich die meisten Kritiker an den psychologisch-historischen Gehalt ge­klam­mert, eben jene Geschichte der amerikanischen Mittelstandsfamilie O’Brien, die den Literal­sinn stellt. Der allegorische Sinn geht dagegen nicht auf die realen Ereignisse, sondern lehrt, was zu glauben, was zu tun und worauf zu hoffen bzw. wonach zu streben ist: theologisch-dogmatisch, moralisch-praktisch und escha­tologisch-heilsgeschichtlich. An­ge­fangen beim Titel des Films über seine narrative Struktur bis hin zur Symbolik noch des ge­ring­sten, scheinbar zufälligen Details und Arrangements, kann man "Tree of Life" einer solchen systema­tisch-allegorischen Auslegung unterziehen, und erst auf dieser Ebe­ne zeigt sich dann auch die schla­gen­de Kohärenz seiner ganzen Anlage. So spielt der titelgebende Baum natürlich nicht nur auf den Setzling an, den der Vater im Vorgarten pflanzt. Der Baum des Lebens hat sein Komplement im Baum der Er­kennt­­nis und steht wie dieser nicht irgendwo in einer texanischen Kleinstadt, sondern im Paradies. Er schenkt das ewige Leben. Zum Unglück auch des Zuschauers, dem andernfalls dieser Film erspart ge­blieben wäre, kamen Adam und Eva aufgrund ihrer Wissbegierde be­kanntlich nicht mehr dazu, auch noch von dessen Früchten zu naschen. Der direkte Zugang zur Ewig­keit ist also versperrt, aber ein anderer Baum, der mit der Leiter, unter dem man Jack so oft spielen sieht, weist der Auslegung den Ausweg: nach oben, dorthin, wo die Hoffnung haust und die Anagogie seit der Zeit der Kirchenväter hinstrebt.

Jack, den eine der ersten Szenen des Films während eines Te­le­fonats mit seinem Vater in einem Aufzug nach oben zeigt, ist wohl nicht zufällig der Namensvetter Jakobs, des dritten Erzvaters der Israeliten. Diesem erscheint nach Genesis 28:11 im Traum die soge­nannte Jakobs­leiter, an deren Ende sich ihm der Herr selbst als Gott Abrahams und Isaaks vorstellt und seine Verheißung erneuert. Nach dem Erwachen nennt der biblische Jakob den Platz, an dem er träumte, Bet-El, Haus Gottes. Man käme nicht un­mittelbar auf die Idee, in Brad Pitt einen Hausvater dieser Größenordnung zu se­hen, aber der Junge weiß offenbar, mit wem er es zu tun hat. »Es ist dein Haus«, schleudert er ihm einmal entgegen, »du kannst mich jederzeit hinaus­wer­fen.« In psychologi­scher Hinsicht wirken solche - in der treffen­den Formulierung eines amerikani­schen Kritikers - »bits of bullet-point dialogue« gro­tesk fehl am Platz, doch Malick geht es eben nicht um Charakterzeich­nung. Jack hat als Nachfahre Adams und Noahs ohnehin keine Wahl: »das Dichten und Trachten des menschlichen Herzens ist böse von Jugend auf« (Genesis 6:21), so das Fazit seines alten Herrn nach der großen Sintflut. Das Dreh­buch schreibt ihm deshalb vor, dass er schon als Klein­kind mit nicht nur einem, nein, mit zwei Zaun­pfäh­len zu winken hat: »Zwei Krokodile« sind die ersten Worte von Baby Jack, und die Mutter wiederholt strahlend: »Ja, zwei Krokodile«, dann schwenkt die Kamera auf die Spielzeug-Arche-Noah des Jungen und illustriert en passant das Darstellungsprinzip des ganzen Films. Ob mit hölzernen Krokodilen oder holz­schnitt­­artigen Charakteren, ob im Garten gegenständlicher Na­tur oder auf dem Himmelsplan abstrak­ter Transzendenz, gespielt wird hier ausschließlich mit Figuren, die das Prädikat ›didaktisch wertvoll‹ verdienen.




Nicht immer steht die Kamera so deutlich im Dienst des Holzhammers, und man braucht eine gewisse visuelle Resistenz, um sich nicht von den endlosen Schnitten in die immergleiche Bewegung ein­lullen zu lassen. Hat man jedoch einmal begriffen, wohin die Fahrt oder besser: der Flug geht, fügt sich alles wie die Teile eines großen Puzzles. Mr. O’Brien ist Gott-Vater in Personalunion. Er hält die Patente an den Gebilden, die man in der kosmologischen Sequenz über die Leinwand spiralen sieht, und schuftet in einer Raffinerie mit drei Schloten an der Reinigung und Veredelung der Natur. Jack zweifelt an der Autorität und Gerechtigkeit seines alttestamentarisch-strengen Vaters. Er will es wissen. Er lässt sich verführen. In ei­ner dichten Abfolge von Schnitten setzt Malick erste begehrende Blicke auf ein Mäd­chen, den schein­­bar sinnlosen Tod eines Jungen im Schwimmbad, das Erwachen von Jacks Zweifeln, die Wäsche der Nach­barin, van­dalische Akte an einem Haus und die Misshandlung eines Froschs miteinander in Be­ziehung. Dann geht der Vater auf Geschäfts­reise, um seine Patente an den Mann zu bringen. Stimmen der Nach­­barsjungen werden laut, die Jack erklären, er habe ein Recht auf Wissen, man lerne nur aus Er­fahrung. Holzhammer-Schnitt auf einen Jungen mit einer üblen Narbe am Hinterkopf. Dann dringt Jack in das Haus der Nachbarin ein und onaniert - so darf man trotz bzw. aufgrund der Diskretion der Kamera schließen - auf deren Negligee. Was man die ›Erbsündensequenz‹ nennen könnte, gipfelt in Jacks Wunsch, den Vater loszuwerden: »Er soll sterben.« Schnitt auf eine leere Wand, an der nur ein winziger Punkt zu erkennen gibt, dass dort einmal ein Kreuz gehangen haben mag. Schnitt auf Jack, der in einen tiefen leeren schwarzen Brunnen blickt. Es folgt die ›Gnadensequenz‹: auf zur Auf­hebung aka Auf­erstehung, die Zeit des jüngsten Bruders ist gekommen, der ebenfalls schon qua Taufe auf se­ine Rolle in diesem Drama verpflichtet wurde. Steve, dessen Name sich vom griechischen ›Stepha­nos‹ herleitet und ›Krone‹ oder ›König‹ bedeutet, ist - wen wundert es noch - der mit der Dornenkrone, der verheißene Erlöser, der sterben wird, um die Sünde der Welt auf sich zu nehmen und die Gegensätze zu versöhnen: »Denn das Gesetz ist durch Mose gegeben; die Gnade und Wahrheit ist durch Jesus Christus geworden.« (Joh. 1:16-17)

Äußerlich ganz der Vater, aber sanft und lieb wie die Mutter, pflanzt Steve die Liebe in das Herz sei­nes Bruders, der ihn piesackt, und dem er doch vertraut und ver­­gibt. Er wird dem erwach­se­nen Jack den Weg zu den anderen gläubigen Schafen am Sandstrand des ewigen Lebens weisen. Neben­bei kann er - die vielleicht größere Leistung - erklären, warum in der hochsymboli­schen Wüste des Zwei­fels, die Sean Penn zuvor durch­­­wandert, unmotiviert ein Tor herumsteht: »Ich bin die Tür zu den Schafen«, heißt es in Jesu Gleichnis vom guten Hirten, »wenn jemand durch mich eingeht, der wird gerettet werden.« (Joh. 10:2-11). In den letzten Minuten der Rück­blende zeigt Malick den Jüngsten, wie er statt Jack zu schlagen lieb­kosend über ein Kantholz streicht. Bevor die Familie dann wegzieht, begräbt er ein Andenken im Garten des Vaters: einen Fisch, IChThYS, zu Griechisch das Akrosti­chon für ›Jesus Christus Gottes Sohn Erlöser‹, Glaubensbekenntnis sowie Erinnerung an die Eucha­ristie und die missionarische Aufgabe der Jünger Jesu. (»Als nun Jesus an dem Galiläischen Meer ging, sah er zwei Brüder …, die warfen ihre Netze ins Meer; denn sie waren Fischer. Und er sprach zu ihnen: Folget mir nach; ich will euch zu Menschenfischern machen!« Matth. 4:18-19)




Der Fisch ist Symbol nicht nur des Christentums, sondern auch der Malick’schen Poetik. Wie die zwei Krokodile, die drei Schlote und die unzähligen anderen Dinge, aus denen Malicks historisch korrekte Modellbaukastenwelt zusammengesteckt wird, darf er Element der Geschichte nur werden, insofern er mehr und wesentlich anderes bedeutet als das, was er an sich selbst darstellt. Um die Gnade der Auf­nahme in die Arche des Sinns zu erfahren, muss er vor allem seiner Natur als Bild abschwören und jegliche visuelle A­­u­­­to­nomie opfern. An der Geringschätzung ihres medialen Eigenwerts liegt es denn auch, dass Malicks Bilder trotz ihrer Schönheit, ja Perfektion steril bleiben. Malick verfährt ebenso auto­ri­tär wie sein filmisches Alter ego und gebietet seinen Zöglingen zu sprechen und zu schweigen, wie es ihm als höherer Vernunft beliebt. Das ist nun in der Tat radikaler im Geiste als in der Form. Wirklich innovativ ist Malick nicht etwa darin, dass er - wie so oft behauptet - sub­jek­tiver Erinne­rung durch seine Montagetechnik adä­quaten filmischen Aus­druck verliehe.

Wie man seit Henri Bergson und Proust weiß oder wissen könnte, ist die Zeit des Gedächt­nisses - die duree der memoire involontaire - nicht homogen, diskret und teilbar. Genau an diesem physikalisch-mathematischen Zeitbegriff hält Malicks Montage jedoch fest. Das wiederholte Absetzen hat bei ihm nicht subjektivierende, sondern stabilisierende Funktion: der Schöpfer hat den Daumen drauf. Die Bild­ele­men­te dürfen sich nämlich niemals ver­selb­ständi­gen, fort­spinnen und dadurch Assozia­tions­­räume schaf­fen, die der Gleich­zeitigkeit des Ungleich­zeiti­gen im Gedächt­nis formal Rechnung trügen. Nicht Transforma­tion und Überblendung, Verschie­bung und Ver­­dich­tung, sondern Unter­brechung und Neu­beginn stellen das dynamische Prin­zip des Films dar - eine Dynamik, die in der schlech­­ten Un­end­lich­keit der Rei­hung szenischer Torsi zu er­starren droht und keinerlei Ähnlichkeit auf­weist mit den volatilen, von bewuss­ten und unbe­wuss­ten, sensorischen und mentalen Eindrücken geprägten Pro­zes­sen des Ge­dächt­nisses. Dem Be­trach­ter bleibt entsprechend keine Zeit, selbst ein affektives Verhältnis zum Ge­sehenen auf­zu­bauen und es durch eigene Assozia­tio­nen und Erinnerun­gen zu ergänzen, denn schon mit der nächsten Ein­stel­lung hebt das immergleiche Geschehen von neuem an.

Die Bilder sind, wie Robert Koehler feststellte, »discrete unto them­­selves, picturesque rather than cinematic, producing the sen­sation of flipping through pages in a coffee-table photography book«. Ein Versagen wird darin aber nur sehen, wer "Tree of Life" an falschen Maßstäben misst. In der diskreten Abge­dichtet­heit der Einzel­szenen gilt es vielmehr die Idee des Films, sein Formprinzip zu erkennen. Malick will nämlich gar kein konventionelles Drama erzählen, auch nicht mit unkonven­tionellen Mitteln. Er benutzt nur noch eine narrative Attrappe, um daran etwas anderes sichtbar zu machen. Nicht zu­fällig er­innert die Montage kur­zer und kürzester Szenen mit ihren ungewöhnlich harten Schnit­ten, die so viel Bewunderung hervor­gerufen hat, in ihrer schein­baren Willkür an das Verfahren der Zer­bröcke­lung und Zertrüm­merung, das Walter Benjamin als Grundzug des barocken Trauerspiels analysiert hat. Das Anhäufen von Material und die Zerstörung des narrativen Zusammen­hangs kennzeichnen den Allegoriker. So dient die hochfahrende Osten­tation, mit der in "Tree of Life" jeder und sei es noch so banale Gegenstand hervor­gehoben und sofort wieder fal­len­­gelassen wird wie der Sau­rier­knochen, den Jack findet und den Steve in der nächsten Ein­stel­lung weg­wirft, auch bei Ma­lick "der Ent­blößung der sinn­lichen Dinge": der Zer­schlagung ihres phänomenalen Scheins zugunsten der Bedeu­tung, die ihnen allein die Intention des Allegorikers verleiht. "Was da in Trümmern abge­schlagen liegt, das hoch­be­deutende Fragment, das Bruchstück", es ist, darf man mit Benjamin fort­fahren, "die edelste Ma­terie" der Malickschen Schöpfung.

Wenn Malicks Ästhetik innovativ ist, dann auf para­dox anachro­nis­tische Weise, indem er nämlich neuartige Ver­fahren filmischer Montage für ur­alte allego­rische Zwecke erschließt, die auf die noch ältere theolo­gische Prämisse der Sünd­haftigkeit der Kreatur zurück­gehen: »Dem allegorisch Bedeutenden ist es durch Schuld versagt, seine Sinner­füllung in sich selbst zu finden.« Die Natur, heißt dasselbe Ideologem bei Malick, ist an sich eigennützig, sinnlos und böse. Der Fisch muss des­halb erst aus seinem angestammten Element gelöst und begraben werden, damit er als toter, seines natürlichen Zusammenhangs beraubt, oberstes emble­matisches Re­qui­sit werden und das wahre Element ewigen Lebens bedeuten kann, die sprudelnde Quelle des Evan­geliums, die auch die unermüdlich vor sich hin blubbernden Stimmen aus dem Off speist: »Wer von diesem [natürlichen] Wasser trinkt, wird wieder Durst bekommen; wer aber von dem Wasser trinkt, das ich ihm geben werde, wird niemals mehr Durst haben; vielmehr wird das Was­ser, das ich ihm gebe, in ihm zur sprudelnden Quelle werden, deren Wasser ewiges Leben schenkt.« (Joh. 4:13-14) Man ist versucht zu sagen: Der Film stinkt vom Fisch her. Mit ihm verlieren noch die harm­losesten Bilder im Sinne des Wortes ihre paradiesische Unschuld. Der Fluss, in dem Jack das corpus delicti versenkt, der leere Brunnen, in den der arme Sünder starrt, und der Wasserhahn, an dem er sich schließlich nach seinem Er­wachen labt, sind ebenso wie all die Ozeane und Wasserfälle, die Garten­schläuche und Goldfisch­gläser Zwangsrekrutierte im totalitären Gottesdienst, schön akkurat gekämmt und gestriegelt, um das Hochamt an der höheren Be­deu­tung zu versehen. Sinnent­leerung und maxi­male Bedeutsamkeit gehen bei Malick Hand in Hand.








Ähnelt nun das endlos repetierte Fal­len­lassen des Gegenstands der Aufmerk­­sam­­keit bei Malick tat­säch­lich jener eigentümlich intermit­tieren­den Rhythmik des barocken Trauerspiels, die, wie Benjamin mit zeitloser Präzi­sion bemerkt, "ein spekulativ veranlagter Beobachter im Gehaben der Affen wieder­holt finden könnte", so unterscheidet sich Malick vom Barockdichter allerdings wie der Silberrücken vom gewöhnlichen Primaten. Wo dieser ohne strenge Vorstellung eines Ziels Bruch­stücke anhäuft, fühlt sich jener nämlich noch für den Zusammenhang seines »Harems der Din­ge« verantwortlich. Deshalb vermag die Fragmentierung bei Malick letztlich so wenig zu irritieren. Die radikalen for­ma­­len Mittel wie das Hineinschneiden in die Bewegung der Figuren und der Kamera simulieren nur visu­elle Instabilität, bleiben jedoch zurückgebunden an ein stabiles auktoriales, und das heißt hier: quasigött­liches Bewusstsein. Der Aus­fall der Totale in der Diachronie der Fami­lien­geschichte - Malick kennt keine 'establishing shots', die den Zuschauer in die Szene einführten -, wird aufgefangen im finalen Panorama, das die armen sündhaften Signifikantenseelen rettet in die Ewigkeit des transzendenta­len Signifikats. Um es noch einmal mit Benjamin zu sagen: Malick hofft nicht erst auf das wunder­sa­me Eingreifen Gottes ins zerbröselnde Kunstwerk, er versucht höchstselbst, es "zu jener allegorischen Totalität zu führen, mit welcher in dem Bilde der Apotheose ein von den Bildern des Verlaufes art­verschiedenes sich erhebt und der Trauer Einsatz und Ausgang zugleich weist". Man darf dies ruhig wörtlich verstehen. Das Ende der Dia­chronie seiner Geschichte synchronisiert Malick - bescheidener Eschatologe, der er ist - mit dem Weltende und dem Kommen des Reiches Gottes. Sobald Sean Penn durch die Tür des Glaubens getreten ist, erklingt seine Stimme aus dem Off: »Behüte uns, führe uns bis ans Ende der Zeit«, dann geht in wenigen Filmsekunden die Welt unter. Die Bebilderung - glühen­de Lava, Aschewolken, Verfinsterung von Sonne und Mond, Jungfrauen mit Kerzen - ent­stammt den Beschreibungen der Apokalypse in den Evangelien (»die Sonne [wird] sich verfinstern und der Mond seinen Schein verlieren …«, Matth. 24:29) und dem Hymnus vom Jüngsten Gericht, Dies irae, der einen Teil der Totenmesse darstellt. Malick hatte mit Zbigniew Preis­ners Version des Lacrimosa, den eigenständigen letzten drei Versen von Dies irae, die kosmologische Sequenz bis zur Auslöschung der Saurier untermalt. Auch der rex gloriae, der »König der Herrlichkeit«, war im Domine Iesu Christe musikalisch schon auf- und angerufen worden, auf dass er »bewahre die Seelen der Verstorbenen / vor den Qualen der Hölle und vor den Tiefen der Unterwelt« und sie »geleite … / … in das heilige Licht«, das Abraham und seinen Nachkommen verheißen war. Jetzt schließt sich der allegorische Kreis wie derjenige auf der offiziellen Website des Films: "Tree of Life" folgt streng der Liturgie des Requiems. Den Einsatz der Trauer weist der Tag des Zorns, das Jüngste Gericht:

Lacrimosa dies illa,
Qua resurget ex favilla.

Iudicandus homo reus:
Huic ergo parce Deus.

Pie Iesu Domine, dona eis requiem.
Amen.

Tränenreich, jener Tag,
an dem aus der glimmenden Asche aufersteht zum Urteil der Mensch:
als Angeklagter:
Diesem also gewähre Schonung, Gott!

Frommer Herr Jesus, schenke ihnen Ruhe.
Amen.


Den Ausgang findet Sean Penn zum Schluss stellvertretend für alle Gläubigen in einer an geistiger und bildlicher Schlichtheit kaum zu übertreffenden Sequenz. Nach dem Weltenende sehen wir den jungen Jack über eine Klippe springen - der Sünder ist tot. Danach betritt Sean Penn eine Kirche und kämpft sich wacker durch den Wald der Symbole bis zur Auferstehung: eine Hand reckt sich aus einem Grab und wird ergriffen, was aber nicht zu Buffy auf den Schulhof, sondern zurück in die Kirche führt, wo nun Jungfrauen - kluge Jungfrauen vermutlich, die für den Bräutigam bereit sind (vgl. Matth. 25:1-13) - nur darauf warten, die Tür zum Licht aufzustoßen: endlich am Strand! Dazu schmettern auf der Ton­spur passgenau das Agnus Dei, das in der traditio­nellen Messe an den Erlösertod erinnert, während die Oblaten für die Eucharistie gebrochen werden ("Lamm Gottes, / das du hinwegnimmst die Sünden der Welt, / schenke ihnen Ruhe"), und die Communio, in der schließlich die Gemeinschaft der Gläubigen mit ihrem Heiland gefeiert wird:

Lux aeterna luceat eis, Domine,
cum sanctis tuis in aeternum,
quia pius es.

Requiem aeternam dona eis, Domine,
et lux perpetua luceat eis,
cum sanctis tuis in aeternum ,
quia pius es.

Ewiges Licht leuchte ihnen, Herr,
mit deinen Heiligen in Ewigkeit,
denn du bist fromm!

Ewige Ruhe schenke ihnen, Herr,
und immerwährendes Licht leuchte ihnen mit deinen Heiligen in Ewigkeit,
denn du bist fromm!


Und das war’s. Der Heilige Familie ist vereinigt, der Heilige Geist schwebt über den Wassern (revolutionär: Möwen statt Tauben!), das Heilige Licht leuchtet, und wir, die Zuschauer, sind aufgefordert, das schöne große Ganze abzunicken wie die Gemeinde der Sonnenblumen aus der vorletzten Einstellung des Films: Always look on the bright side of Afterlife!

Wie wohltuend, ja gnädig erscheint doch im Vergleich zu dieser pathetisch-zwangsneurotischen Communio von Bild, Musik und Text im Dienst der einen Wahrheit des einen Gottes der aufgeklärte Zynismus eines Stanley Kubrick, der "Dies irae" im Vorspann von "The Shining" ertönen lässt und den Af­fentanz um den schwarzen Monolithen in "2001: A Space Odyssey" ironisch mit Kyrie eleison kom­men­tiert! Der oft ge­zogene Vergleich zwischen Kubrick und Malick ist schon deshalb skandalös, weil es hier um den Unter­schied ums Ganze geht. Natürlich kann man sich dem reaktionären Bilderbuch-Baptis­mus von Malick verwehren und die Gnade der frohen Botschaft einfach nicht an­nehmen. Wenn das propere Kitsch­panorama den Himmel darstellt, wäre es in der Hölle am Ende ohnehin lustiger. Natür­lich muss man auch nicht der gleichen Ansicht sein wie der Autor oder Regisseur, um ein Kunst­werk zu würdigen. Die Rezeption von "Tree of Life" hat ja gezeigt, dass die Schönheit der Bilder auch oder wohl eher: nur unter Missachtung des Inhalts, den sie mitteilen sollen, genossen werden kann. Dass Malicks Botschaft nicht verfängt und seine Erhabenheitsgesten ins Leere gehen, weil es uns Heiden inzwischen offenbar an der christlichen Vor­bildung mangelt, die nötig wäre, sie zu verstehen, wäre so gesehen von fast tröstlicher Ironie, schriebe man damit nicht zugleich Kritik überhaupt ab. Zu deren wichtigsten Aufgaben zählt es nämlich, Kunst vor der Indienst­nahme für Propagandazwecke zu schützen. Propaganda aber fängt dort an, wo der Zuschauer systematisch in eine Rezeptionshaltung gezwungen wird, die ihm seine eigene Nichtigkeit vor Augen führt. Malick tut dies, indem er den Be­trachter vor dem Bild immer wieder in die Froschperspektive zwingt und ihn im Gefolge der Rücken- und Perspektivfigur Jack aufschauen lässt: zum Bruder, zum Vater, zum Licht. Fanatismus mag mit den sanften Augen der Maria einherwandeln und von Liebe, Gnade und zahnlosen Dinosauriern säuseln, in seinen technischen und sprachlichen Gesten aber verrät er sich. Wir dürfen uns deshalb nicht ver­führen lassen von der Schönheit dieses Apfels: Nicht das Wissen um Gut und Böse ist gefährlich, sondern der Glaube, die Differenz der Meinungen durch den einen Glauben ersetzen zu können. Die Brücke - finales Bild des Films - taugt nur so lange als Symbol für Versöhnung und Vermittlung, wie sie die gegensätzlichen Pole nicht vernichtet, sondern allererst ins Offene ihres Erscheinens bringt, streitbar macht. Dass es dies bewerkstelligt - ein Gedanke, den Malick tatsächlich bei Heidegger hätte lernen können -, das unterscheidet das Kunstwerk vom Machwerk.

Bleibt eine Frage offen: Wieso tauft Malick seine Familie ausgerechnet auf den Namen O’Brien? Gibt es noch Hoffnung, dass doch alles nur ein Scherz war? Es steht zu befürchten, dass die Homophonie mit dem einzigen unfreiwilligen Messias der Filmgeschichte reiner Zufall ist. Aber was macht das schon, solange das Lachen überlebt: Forget about your sin - give the audience a grin … Always look on the bright side of life.

 
Christina Striewski hat an der Freien Universität in Berlin und der Yale University in New Haven, USA, Allgemeine und Vergleichende Literaturwissenschaft und Philosophie studiert. Von 2004 bis 2008 war sie als Assistentin der Verlagsleitung und Lektorin für Belletristik beim Suhrkamp Verlag in Frankfurt a.M. tätig. 2008 wechselte sie als Wissenschaftslektorin und Leiterin der Presse- und Öffentlichkeitsarbeit zum Verlag diaphanes Berlin. Seit 2009 ist sie Wissenschaftliche Mitarbeiterin am Lehrstuhl von Professor Werner Hamacher am Institut für Allgemeine und Vergleichende Literaturwissenschaft der Goethe-Universität Frankfurt.

Archiv: Essay

201612345678910111220151234567891011122014123456789101112201312345678910111220121234567891011122011123456789101112201012345678910111220091234567891011122008123456789101112200712345678910111220061234567891011122005123456789101112200412345678910111220031234567891011122002123456789101112

Archiv: Essay

Charlotte Krafft: Das Postpost oder Wege aus dem Ich

19.07.2016. Dem deutschen literarischen Nachwuchs wird immer wieder vorgeworfen, er beschäftigte sich nur mit sich selbst, habe nichts zu sagen und wage nichts. Woher kommen diese Vorwürfe, sind sie berechtigt und wenn ja, warum ist das so? Mehr lesen

Wolfgang Brauneis, Hans-Jürgen Hafner: Das Richtersche Rakel-Treatment

07.07.2016. Ein abstrakter Werkzyklus des großen Malers Gerhard Richter, der jüngst in Baden-Baden ausgestellt wurde, heißt "Birkenau". In der Ausstellung hingen auch Reprografien von vier Bildern, die von Häftlingen des Lagers unter Lebensgefahr aufgenommen und der Anlass von Richters Zyklus waren. Über Strategien, die aus einem "Bild", ein "Mahnmal" und dann ein "Hauptwerk" machen. Und über eine Öffentlichkeit, die diese Strategien flankiert und verstärkt. Mehr lesen

Martin Vogel: Anmerkung zu einem richtigen Urteil

01.07.2016. Der Streit um den Verlegeranteil an den Ausschüttungen der VG Wort ging durch alle Instanzen zum Bundesgerichtshof, der das Verfahren wegen einer vorgreiflichen Entscheidung des EuGH ausgesetzt hatte. Alle vier Gerichte haben gegen die bisherige Praxis entschieden: Die Gelder standen allein den Autoren zu. Die Verleger reagierten empört. Gegenpositionen waren in der Presse kaum zu lesen. Darum scheint mir als dem Kläger in dieser Sache eine Antwort erforderlich. Mehr lesen

Rüdiger Wischenbart: Jener tiefe Riss

27.06.2016. Ein Blick auf die jüngsten Abstimmungen in Österreich und in Britannien zeigt: Nichts ist internationaler als die neuen nationalistischen Konvulsionen. Die Tendenzen gleichen sich zum Teil bis ins Detail. Dass es nur die Abgehängten sind, die gegen die Globalisierung stimmen, ist allerdings unrichtig, denn den Rentnern geht es heute besser denn je. Es hat mehr damit zu tun, was man sich von der Zukunft erhofft. Mehr lesen

Thierry Chervel: Pauken, Zimbeln und Tschingderassassa

24.06.2016. Wie und warum in Lyon die "Entführung aus dem Serail" inszeniert wurde. Und wie es kommt, dass der Perlentaucher drüber schreibt.
Mehr lesen

Wolfgang Ullrich: Kunst und Flüchtlinge: Ausbeutung statt Einfühlung

20.06.2016. Berühmte Künstler wie Olafur Eliasson, Ai Weiwei oder das "Zentrum für Politische Schönheit" machen den Zuschauern verschiedene, nach Intensität gestaffelte Angebote, auf dem Rücken der Flüchtlinge ihre Seelen zu bereichern und ihre "Großgesinntheit" unter Beweis zu stellen. Einwand gegen eine Ästhetik des guten Gewissens. Mehr lesen

Rüdiger Wischenbart: Plötzlich die Stille

24.05.2016. Die Flüchtlingskrise war nur der Auslöser: Die messerscharfe Polarisierung zwischen "den Eliten" und "dem Rest" reicht in Österreich viel weiter zurück. Gerade durch diese Besonderheit, die das Land in zwei gleiche starke Lager spaltet, wird es zum Menetekel für den Rest Europas. Mehr lesen

Aleida Assmann: Zwei Tage im Mai

13.05.2016. Die Gründung der Montanunion am 9. Mai 1950 hat sich nicht als europäischer Gedenktag durchsetzen können. Denn das fundierende Schlüsselereignis für Europa ist der 8. Mai 1945: die Kapitulation Deutschlands und das Ende des Zweiten Weltkriegs. Ob und wie dieser Tag in den verschiedenen Ländern begangen wird, hängt jedoch von den geltenden Geschichtsnarrativen ab - und die sind noch immer umkämpft. Mehr lesen

Wolfgang Kraushaar: Die Ethnozentriker, ihre Vordenker und die Deutschen

22.04.2016. Die Auseinandersetzung mit der AfD vor dem Hintergrund der Flüchtlingsfrage wird der Lackmustest für die deutsche Demokratie. Bislang hat die deutsche Politik den Rechtsextremismus schmählich verdrängt - das Versagen im NSU-Skandal reichte bis in die Spitzen des Apparats. Auf die Fünfprozenthürde für die AfD bei den Bundestagwahlen darf keiner mehr hoffen. Wie also umgehen mit der AfD und den von ihr instrumentalisierten Themen? Mehr lesen

Wolfram Schütte: Jokoser Totschlag

11.04.2016. Weil Jan Böhmermann davon ausging, mit seinen ekligen Sottisen auf primitivster Art über den türkischen Autokraten herziehen zu können, ohne dass er juristisch dafür belangt werden könnte, hat Angela Merkel nun den Salat. Sein Schmähgedicht ist nicht Satire. Mehr lesen

Pascal Bruckner: Neokoloniale Verachtung

26.02.2016. Eine Gruppe von "Experten" nimmt ihren ganzen Mut zusammen, um kollektiv gegen die Meinungsäußerung eines für sich sprechenden Autors zu protestieren. Kamel Daoud wird durch ihre Petition zum Apostaten gestempelt. Er hat sich die Freiheit genommen, die eigene Sphäre zu kritisieren, ein Recht das ihrer Meinung nach nur westlichen Intellektuellen zusteht. Eine Antwort an die Adresse der Wachhunde der Fatwa. Mehr lesen

Daniele Giglioli: Die Willkür unseres Wohlwollens

27.01.2016. Ist es statthaft, Flüchtlinge nicht als Opfer zu sehen, ihnen nicht mit Mitgefühl zu begegnen? Absolut, meint der italienische Literaturwissenschaftler Daniele Giglioli. Denn die Adressierung als Opfer, so gut sie auch gemeint sein mag, verhindert die Auseinandersetzung auf Augenhöhe, gerade auch über unterschiedliche Kultur- und Gesellschaftsvorstellungen. Mehr lesen

Eva Quistorp: In zig Alltagssituationen

18.01.2016. Die einen missbrauchen das Ereignis. Die anderen polemisieren gegen diesen Missbrauch. Keiner kümmert sich um die, um die es wirklich geht: die Frauen zuerst. Und dann die ungeheure Integrationsarbeit. Mehr lesen

Diedrich Diederichsen, Simon Rothöhler: Der Stoff für alle

18.12.2015. Ist der Höhepunkt moderner Serienerzählung bereits überschritten? Oder treten wir in die Lelouch-Phase der Serie ein? Sind Serien immer noch der einzige Stoff, über den sich alle unterhalten können? Und was ist mit ihrem Anspruch auf Gegenwartsdeutung? Ein Gespräch über Serien. Mehr lesen

Gustav Seibt: Zur Klärung der Begriffe

25.11.2015. Wer die Menschenrechte ganz aufklärerisch für universal hält, braucht sich bei Kulturtypologien und Wertlehren oder Religionskritik nicht lange aufzuhalten. Es geht darum, diese universellen Rechte vernünftig zu vermitteln. Eine Antwort auf Thierry Chervel. Mehr lesen